英媒:南极冰川加速融化并面临不可逆的临界点

   参考消息网7月13日报道英媒称,研究结果表明,南极正面临冰川融化加速并变得不可逆的临界点,即使全球变暖缓解。

据英国《卫报》网站7月9日报道,美国航空航天局(NASA)资助的一项研究结果发现,思韦茨冰川不稳定,这意味着很可能在某一时刻无法阻止它流入海洋并引发海平面上升50厘米。其他南极冰川很可能同样不稳定。

最近的研究结果发现,5个南极冰川的冰层融化速度在6年内翻了一番,而且是上世纪90年代的5倍。冰层融化正在从海岸蔓延到南极洲的内陆,有些地方的冰层厚度减少了100多米。

报道称,作为西南极洲冰盖的一部分,思韦茨冰川被认为对未来海平面快速上升构成最大风险。最近发表在美国《国家科学院学报》月刊上的研究结果发现,它很可能会因为在海床上的接地线后退而屈服于不稳定,接地线后退将导致冰川比此前预计的更快地脱落冰块。

领导这项研究的美国佐治亚理工学院助理教授亚历克斯·罗贝尔说,如果引发不稳定,即使气温停止上升,这个冰盖也可能在150年的时间里消失。他说:“它将不断地自行消融,这是令人担忧的事情。”

模型模拟结果显示,大规模的冰层融化将在600年后开始,但研究人员说,根据全球变暖的速度和不稳定性的性质,冰层融化可能会更快发生。

NASA喷气推进实验室科学家海伦妮·塞鲁西说:“这种情况可能在今后200至600年内发生。这取决于冰下的基岩地形,但我们对此还不太清楚。”

南极洲的陆基冰面积是格陵兰岛的近8倍,是山地冰川总和的50倍。单是思韦茨冰川的冰量就足以使全球海平面上升约50厘米。与变暖有关的海平面上升已经导致沿海浸渍和风暴潮增加。

研究人员发现,由于气候波动不可预测和数据有限,不可能准确估计未来50年至800年冰川会脱落多少冰。然而,对500种不同场景的模拟结果显示,冰川会失去稳定性。这增加了未来海平面上升的不确定性,但让最坏的情况更有可能发生。

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