“不许摸头,混蛋!”经常被摸来摸去的植物,长不高

作者:小猫鹰

编辑:安然

今天讲一个小小的冷知识:触摸是可以抑制植物生长的,因为植物有一种叫做Thigmomorphogenesis的机制。

20世纪40年代,一位叫Frank Salisbury的科学家发现一件奇怪的事:不知道为什么,自己量的叶子总是比别的叶子短!

墨菲定律也不能这么奏效吧?经过了一番(很有走近科学风格的)研究,F科学家发现了问题的关键:在测量的时候,对叶子有接触,这使得叶子变短了。

后来,科学家们开始了惨无人道的实验。为了测量“被摸导致不长个”的效果,他们动不动就打开箱子对着植物们一通乱揉……

针对一种拟南芥(arabidopsis majestic)的实验,结果非常明显,经常被摸的幼苗比对照组矮了一大截——

类似的实验中,这个准则依然奏效:

这样的图我还能找到一大堆,可怜的植物们。

相关的分子生物学机制和Calmodulin蛋白有关,这个蛋白和钙离子会控制生长基因的表达。在进化上也比较容易说得通:经常被碰的区域,的确应该避而远之;顶到石头的枝条,就省省力气别长了……

以后长不高就有借口了:之前经常被碰嘛!

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